Auf Orkneys Hauptinsel Mainland liegt Kirkwall, eine Hafenstadt mit Tradition. Sie wird gerne auch von Kreuzfahrt-Schiffen angefahren und ist berühmt durch Ihre Whiskybrennerei und der berühmten Kirche St. Magnus. Kirkwall entstand zu Wikingerzeiten und diese Geschichte ist deutlich sichtbar. Ebenso interessant sind die zahllosen Steinzeitrelikte, wie die Grosssteingräber Skara Brae und Maes Howe, sowie der Steinkreis Ring of Brodgar, die zu den obligatorischen Ausflugszielen zählen.