Puntarenas heisst übersetzt „Sandspitze“, denn die Stadt liegt auf einer Landzunge, die in den Golf von Nicoya hereinragt. Der Hafen, auch für Kreuzfahrt-Zwischenstopps ein beliebter Anlaufhafen, gilt als wichtigster Costa Ricas. Er gibt der Stadt ihren unverwechselbaren maritimen Charakter. Der Badeort lädt vor allem zu einem gemütlichen Bummeln an der belebten südlichen Strandpromenade, dem Paseo de los Turistas ein, von dem aus man abends auch bei einem Cocktail den bezaubernden Sonnenuntergang beobachten kann.